Was hat die Kontinentaldrift mit der Evolution zu tun?

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Die Bewegung der Lithosphärenplatten hat direkt oder indirekt eine Menge Auswirkungen auf das Leben auf der Erde. Dadurch werden z.B. Erdbeben, vulkanische Aktivität, Gebirgsbildungen und die Entstehung und Schließung von Meeresarmen bewirkt. Für terrestrische Lebewesen bedeutet das die Entstehung oder das Wegfallen von geographischen Barrieren, für marine Lebewesen die Entstehung oder Vernichtung von Lebensraum.

Kontinentaldrift kann auch das Klima beeinflussen, was sich wiederum auf die Biosphäre auswirkt. Durch Vulkanismus in die Atmosphäre geratene Treibhausgase können eine Klimaerwärmung begünstigen, wenn sich ein Kontinent in die Polregionen bewegt und vereist, bewirkt das wegen der stärkeren Reflexion von Sonnenstrahlen hingegen eine Abkühlung. Die Verteilung von Land und Wasser bestimmt auch die Richtung von Meereströmungen und die Menge des Niederschlages, was ebenfalls die Menge der Treibhausgase beeinflusst.